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来看看美国穷人过的都是什么日子

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2017-05-16 09:58:09 来源:嘉丰瑞德

  美国是世界上最富裕的国家之一,但同时也是世界范围内贫富差距比较大的国家。

  国际上,通常用基尼系数来反映一个地区或者国家贫富差距的程度。根据2016年公布的数据,美国的基尼系数已经突破了0.4的警戒线,贫富差距的拉大正在困扰这个超级大国,事实上,川普的当选、民粹主义的抬头正是一次穷人力量的彰显,今天嘉丰瑞德小编就跟大家分享在美国当穷人是一种什么体会?

  在美国什么人算穷人?

  从收入上来看,根据最新的统计数据,美国家庭中位数的收入是53657美元,换句话来说,另一半还没到这个数字的家庭可以不用缴个人所得税,甚至还能倒拿税款。

  收入低于中位线之外,美国还有一条更为精准划分穷人的标准,就是贫困线(poverty line)。根据2016年的标准,贫困家庭的标准为:1人,11770美元;2人,15930美元;3人,20090美元;4人,24250美元。

  这个标准根据不同的地区还会有相应的调整,根据这个标准我们换一个说法,就是一个人每天干4小时,年薪少于1万元,那么他就是一名妥妥的美国穷人。

  从职业来看,美国的穷人主要是一批以蓝领工种为主的上班族,比如售票员、超市收银员、洗碗工、服务员等,还有流浪汉、无家可归者、乞讨者等少部分人口。

  那么这些穷人怎么生活?

  首先来看吃:

  解决温饱问题是一个人来到这个世界最基本的需求。如果你是一位在美国的穷人其实根本不需要担心吃不饱的问题。

  嘉丰瑞德小编的一位在美国留学的朋友告诉我,他的一位朋友因为丈夫生病失业,自己又是全职太太,一家三口人陷入无收入状态。但是这位朋友很快就收到了政府和社区的关心,“他们寄来教这位朋友如何申请各种补助的传单,生怕朋友饿死”。朋友如是说。后来这位朋友如愿申请到了每月上千元的救济以及300美元的食品券,一家人总算度过了难关。

  所谓的食品券是美国政府补贴给年收入低于贫困线130%的穷人的,不同的家庭每月最高可获得的食品券如下:

  1人家庭155美元;

  2人家庭284美元;

  3人家庭408美元;

  4人家庭518美元;

  5人家庭615美元;

  6人家庭738美元;

  7人家庭816美元;

  8人家庭932美元。

  人数在8人以上的家庭每增加一个家庭成员可多领117美元。

  这笔钱对穷人家庭的意义是什么呢?普通的四口之家,如果饭菜都是自己做,稍微节约一些,每个月五六百美元足够了。

  这样说来,其实食品券可以覆盖每个穷人家庭的大部分食物开销。不过食品券也有漏洞,为了防止食品券被滥用,政府现在改发现金卡,现金卡只能用来买面包、牛奶、鸡蛋、肉类等食物,不能用来买烟酒。

  除了美国政府,美国的穷人还会受到非政府组织的帮助。以哥伦比亚市为例,就有一个叫食物银行(FoodBAnk)的非政府组织,专门为穷人提供免费食品。

  这个组织以教会为领取点,许多穷人开着车到附近的教会挑选食物,领取人只要亮明户主姓名、社会安全号、家庭人口等信息就可以方便地领走食物。

  食物都是厂家、超市或者个人捐献的,也包括一些快过期的食物,不过工作人员一旦发现有过期食物会第一时间处理掉。

  食物银行不仅仅对手持绿卡的美国公民敞开大门,对一些非本国公民,甚至是偷渡客也不吝慷慨,只要有人受到饥饿的困扰这个组织都愿意伸出援手。

  穷人的孩子如果在上学吃饭问题该怎么解决?不用担心,学校的早餐和午餐对穷人的孩子是全免费的。

  再来看住方面:

  在美国,75%的穷人都有车,但仅有46%的穷人有房住,不过美国的穷人似乎并不担心没房住的问题,因为政府会想办法为他们解决。

  美国政府想到的办法就是为穷人提供廉租房。穷人只要申请获准之后,不仅能租到低于市场价的房子,而且穷人家庭只需要每月缴纳不超过30%的租金,其他部分美国政府出了。

  一位在美国教书的教授曾说他原来卖掉的房子,曾经有一个在波音工作的人问他能不能租给他,他有四个孩子,政府规定必须住教授这样的房子,政府给补助,不过教授最后还是卖掉了房子。

  从这个事情我们可以发现,廉租房存在的意义在于保证了穷人居住的体面性。

  在美国也有专门针对华人的廉租房,在纽约的黄金地段有座叫“孔子大楼”的公寓,就是当地政府为低收入的华人提供的廉租房。

  如果不想租房,想买房住,还能不能得到政府补助?答案是,能的。比例也是你出收入的30%供月供,政府出70%。

  再假设一种情况,如果连30%的房租都出不起该怎么办?这时候非政府组织又出来起作用了。

  非政府组织为无家可归者提供住所,这种住所条件当然要相对差些,基本都是大通铺,共用的卫生间,不过一些人性化的配套食堂、健身房、电脑室、洗衣房儿童游乐场等一应俱全,最关键的是无论是吃、住,还是玩,在这种住所内都是免费的。

  你可能会问,条件这么好不是在养懒汉吗?

  非政府组织自然也会想到这一点,住在里面的人必须遵守相关规定,比如不准吸毒、6点起床、10点熄灯,还有白天必须出去找工作或者接受社区的免费职业技能培训等。找到工作后,收入的10%要用于付房租,65%也要上交不过是住所代为保管,等攒够了2500美元,住所就该邀请你离开了,因为你已经有条件到外面租房子生活了。

  最后我们来看医疗费方面:

  在中国穷人最怕的是生病,但在美国穷人并不怕生病,因为免费医疗保险可以为他们埋单。

  在美国其实看病很贵,住院费用可以高达一个普通白领一个月的收入,但是穷人并不怕这个。他们可以向政府申请免费的医疗保险。

  美国联邦政府和州政府有个联合医疗保障项目,叫做“医疗补助”(MediCAid)。一般贫困线133%以下,即可获得。

  即便没有医疗保险,有病也尽管上医院看,医院会先看病后再寄账单,即便交不起高额的医疗费,还可以和医院讨价还价或申请缓交。

  对于未成年人,即未满19周岁的孩子,州政府提供“州儿童医疗保险”,家庭收入为联邦贫困线200%以下,即可申请。

  美国还有一个农业部的WIC计划,WIC是“妇婴幼儿”(Women,n Infants, and nChildren)的缩写。据说,只要获得WIC的帮助,许多家庭里的牛奶、鸡蛋、花生酱什么的,吃不完,父母帮着吃。

  总之,在美国做一名穷人幸福着呢,从衣食到住行,每一项生活必须开支,政府都贴心地为你提供了解决途径。相比起来,反而是比上不足,比下有余的中产过的就惨兮兮的,不仅要交各种赋税,而且生病了自己得掏出很大一部分真金白银,只有更努力地工作提高收入才能保证自己的中产生活。不过穷人要拿政府的钱也不是随便拿的,政府有一套严格的审查系统,只有通过系统认可,表明你是穷人身份才能享受各种优惠,想薅美国政府的羊毛还是死了这份心吧。

责任编辑:由佳 RF13266
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