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血拼出手阔绰 英国财政部促放松对中国游客签证

2012年10月10日 12:03 来源: 中国新闻网 【字体:

  财相欧斯邦已敦促内政部让出手阔绰的中国游客更容易获得英国签证。此类中国游客日趋放弃前来伦敦,转而选择巴黎、柏林等欧洲大陆国家的首都。

  内相文翠珊自今夏以来一直面临外界压力,要求她简化签证程序。前文化大臣侯俊伟在今夏宣布了一项雄心勃勃计划,拟到2015年时把中国赴英游客人数增至目前水平的3倍。

  尽管内政部迄今仍抵制放松签证规则的呼声,但财政部担心一个缺乏竞争力的中国游客市场可能影响增长。中国游客特别抢手,因他们每次前来英国平均支出1618英镑,是其它国际游客平均支出的3倍。

  为提振英国在购物方面的声誉,Harrods、Selfridges和JohnLewis等零售商将在11月对中国进行史上最大规模的贸易访问,但很多人仍然担忧英国政府内部没有恰当处理签证问题。

  “现在财政部已意识到这是一个重要问题,但内政部尚未意识到这是他们需要解决的首要问题之一。”Harrods董事总经理沃德(Michael Ward)称。英财政部官员表示,财相支持实行严格的移民控制,但他鼓励内相“以效率最高的方式”实施此类控制。目前在考虑的一个构想是,以中英文两种文字提供长达10页的签证申请表。

  英国奢侈品品牌联盟Walpole以及代表伦敦顶级商店的新西区公司(New West End Company),周一与英国边境管理局(UK BorderAgency)代表开会,讨论这个问题。

  Walpole副主席盖索尔特(Guy Salter)支持实行平行体系,即让中国游客“通过一个前门”同时申请英国和神根签证,提交一套生物特征识别数据。他还赞成推出付费的加急签证服务,类似英边管局的6000镑“高级”选项(面向那些希望延长在英居留期限但不想等约见的申请人)。

  文翠珊一名助手则否认内政部受到财政部任何压力的说法,并表示财相欧思邦“绝对支持”对英国出入境进行管理。

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