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Zippo:在硝烟中成长

2010年04月18日 22:40 来源: 投资者报 【字体:

Zippo打火机

Zippo打火机

Zippo打火机

Zippo打火机

  那是1932年一个雾气蒙蒙的夏夜,美国正值大萧条时期,在宾夕法尼亚州布拉福德的乡村俱乐部里,几个美国人正聊得起劲,乔治?布雷斯代正是其中一位。他看到一个难看的、拔下铜盖子就可以点火的玩艺,而玩弄这个1美元奥地利产打火机的正是他的朋友。

  为了掩饰打火机带来的尴尬,布雷斯代耸了耸肩对朋友说:“它很实用!”受到此番场景的启发,布雷斯代灵光一闪,萌生出经营打火机的念头,于是买下了这种廉价打火机在美国的分销权。

  起步阶段,这种打火机的销售并没有想象中那样理想,而且也没有给他带来什么利润。鉴于这种打火机使用上的缺陷,布雷斯代尝试着设计一个结构简单、不受气压和低温影响的打火机,并受当时另一个伟大发明——拉链(zipper)的启发,以“它管用”为宗旨而给他的打火机起名为“Zippo”。

  经过4年漫长的等待,Zippo终于见到天日,成功地获得美国政府的专利权,于是布雷斯代重新设计了更加灵巧的长方形外壳,盖面与机身之间以铰链连接,并在火芯周围加上专为防风设计的带孔防风墙。

  就这样,新一代Zippo腾空出世,第一枚耐用、防风、简洁美观、实用的打火机诞生了。70多年以来,除了打火轮和机壳表面处理方面的一些改进外,布雷斯代的原创至今基本没有变化。

  从1932年第一只Zippo面世,到1942年生产量突破百万大关,再到1996年4月15日第三亿只Zippo出厂,布雷斯代经历了70多年的打火机“长跑”。若把这三亿只打火机平放,足以把一个包括射门区在内的足球场铺满12.8厘米厚的一层。

  Zippo再次以一种崭新的面孔呈现在世人面前。布雷斯代用自己的智慧将Zippo由一般变为特殊,由普通变为经典。

  乃至美国前总统艾森豪威尔也对Zippo赞赏有加,他称赞Zippo是他所用过的唯一一款能在任何时候都能点得着的打火机。的确,从20世纪40年代初期起,Zippo便成为美国军队的军需品,一打即着以及良好的防风性能使其在美军官兵中有口皆碑。

  在二次大战期间,由于战争的需要,Zippo将所有产品都提供给了美军。Zippo随着那些英勇的战士和吉普走遍了战场的每一个角落。在那严酷的战场上,百无聊赖的深夜,士兵们用Zippo来点火取暖,或者用它暖一暖冻僵的握着家书的双手来体会一下家的温暖,就这样,Zippo走进了每一位军人的心中。

  实际上,Zippo防风打火机在最初设计时就考虑到它可以适应于任何恶劣的天气。事实也证明了这一点,不论是在硝烟弥漫的二战战场上,还是在狂风暴雨中,或者是在沙漠里,Zippo都难以取代。

  不仅如此,Zippo还有别样令人回味的故事。它曾救过士兵的命,在南越战场上的一次攻击中,美国军曹安东尼在敌军炮火的攻击下,左胸口受到枪击,子弹正中置于左胸口袋的Zippo打火机,机身一处被撞凹,但却保住了安东尼的命。战后,尽管Zippo公司期望他能将那只打火机送修,但安东尼却视之为自己的救命恩人,不仅慎重收藏,更希望永久保存它那受损的机体。

  在收藏家吴继忠看来,Zippo打火机是二战期间美国少数没有停产的民用物品之一,进而发展成为军需品,电影中展示的即为真实的历史。

  正是因为这个背景,Zippo也被赋予了十足的男子汉气概,深受男性烟民喜爱。

  而在中国市场,被称为“芝宝”的Zippo打火机,秉承“它管用”的设计理念,非但没有在打火机品牌众多的市场中迷失自己,而且和牛仔裤、可口可乐一样,成为了美国的标志之一,也塑造了它在打火机制造业中的霸主地位。

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