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百泰斯:中国博彩业的外来者

2007年09月15日 02:48 来源: 经济观察报 【字体:


  记者 吴艾

  作为第一家投资中国体彩市场的外国博彩公司,英国百泰斯公司在中国的举动越来越受到人们的关注。2007年3月发生在中国 “私彩”风波让许多人知道了BETEX(百泰斯)公司。根据中国媒体此前的报道,在被称为 “中国私彩第一大案”的这起事件中,有百泰斯背景的一家北京公司因在国家彩票管理体系外进行彩票销售行为被初步认定为是 “非法私彩”行为,直接导致了百泰斯在英国停牌三个星期,并迫使公司首席执行官、财务总监为此辞职。

  9月2日,百泰斯公司首席运营官JeremyLongley在北京接受了记者的专访,那时他刚从河北回来,时间已经是晚上九点。刚出席完公司赞助的青少年法网的闭幕式的JeremyLongley,第二天又要马上前往广东的门市店。他的本次中国之行,还将包括香港和澳门。占到公司业务75%的中国市场,显然已经是百泰斯的重中之重。

  JeremyLongley说,两年前,百泰斯进入中国时很低调,但从现在起,他们要大力推广自己了。根据中国有关方面的报告,2006年中国彩票销售额为820亿元人民币,保持年增长超过30%,同期,地下赌场的销售额却超过7000亿元人民币,巨大的市场吸引着包括百泰斯在内的一些国际博彩公司在近几年陆续来到中国。

  接受完记者的采访后,JeremyLongley面带歉意地向记者致歉,由于中午喝了太多的五粮液,所以脑子有点晕。随行人员解释说,在英国,人们一般是不会这么喝酒的。显然,来到中国的JeremyLongley正在努力适应中国的规矩。这不免让人想起几个月前的那个案子。对于JeremyLongley,对于百泰斯和更多国际博彩公司,如何更好地适应中国,仍是一个不能忽视的问题。

  访谈

  经济观察报:在中国,赌博是被明令禁止的,博彩市场则在近几年逐步放开,赌博与博彩之间有没有一条明显的界线?这个界线是什么?

  JeremyLongley:赌博是需要技巧的,而彩票是一个偶然的机会。在中国,界线比较明显,而在英国,这个界线是灰色的、模糊的。现在中国希望通过足球、赛马等方面的彩票,来开发中国的体彩市场,使中国的地下赌场不断消失。在英国,地下赌场几乎没有,因为赌博是合法的,这个行业在英国很繁荣,而且在税收方面也不高,所以人们没有必要去开设地下赌场。

  经济观察报:当人们比较英国和中国两个国家的彩票市场时,人们经常会得出这样的结论,那就是英国的市场更为成熟,而中国还处于起步阶段,两个市场最大的区别在哪里?

  JeremyLongley:首先,中国的体彩价格要比英国低得多。另外在中国,有很多项目是没有的,比如虚拟赛马这样的,由博彩机构推出的项目。除此之外,发行渠道不同。在英国,一般人随便在哪个城市,任何时候,都可以用手机和互联网来进行彩票购买,并且英国人到全世界任何国家从事博彩都是合法的,但中国不行。比如河北人出了河北就不能买河北的彩票了,而且中国彩票购买的渠道也还不是那么顺畅。

  博彩对于社会是有好的贡献的。在英国,人们参与博彩是免税的。博彩让每个人都有机会梦想成真,让一夜致富成为可能。同时,许多收入被用到了慈善和体育项目当中,比如资助体育项目,帮助学校建设基础设施。

  经济观察报:几个月前,你们的高级职员牵涉到中国的案件当中,你们最开始知道这件事情是在什么时候,当时做了哪些工作?

  JeremyLongley:我们是四月份知道这个事情的,知道了以后,我们立刻关闭了在北京的一个软件系统公司北京体彩科技公司 (BLT),并且配合有关当局进行调查,希望能够尽快澄清事实。根据百泰斯公司律师的看法,百泰斯绝对没有做任何违法的事情;根据百泰斯公司律师的看法,甚至目前被警方拘捕的员工也没有做任何违法的事情。目前看来,可能是个别人在这件事情上有一些个人的行为,更具体的得等到上庭后才能知道,目前我们也不太好给出断定。

  经济观察报:目前案件最新的进展如何?

  JeremyLongley:目前我们有三名职员被拘捕,一名在逃。警方已经提交了调查资料给有关机构,我们也在等待中国方面最终的结果,等待中国法律的解释。

  经济观察报:这些事情对公司会有什么样的影响?

  JeremyLongley:在中国的运营没有受到任何影响,仍然在做事情,我们对被拘捕的员工也是非常认真严肃地对待。过去的几个月很艰难,但是公司的律师认为这没有问题。

  经济观察报:关于这个事情,双方有着不同看法,这是否可以理解为像百泰斯这样的国外博彩公司进入中国市场的一个障碍?

  JeremyLongley:我不觉得这是一个障碍,当然对于过去的几个月来说,对公司来说比较困难,但我们的律师说百泰斯是没有任何问题的。当初我们进入中国也是得到了官方的同意和各方的批准,从未来的角度上来说,我们觉得前景还是很好的。

  经济观察报:近年来有很多外国公司进入中国市场,比如英国的Lad-brokes,美国的ScientificGames,你怎么看待这种现象?

  JeremyLongley:这是一件值得高兴的事情,也是在意料之中,毕竟中国是一个很大的市场。从中国消费者的角度来说,对他们也是有好处的。对我们公司来说,我们的经验和知识使我们拥有很强的竞争力,所以我们并不害怕竞争。毕竟我们是最早进入中国的,我们和许多机构都拥有良好的合作关系。

  经济观察报:2005年百泰斯进入中国市场时选择的是贵州省,为什么不是选择像北京、上海或者广东这样经济更为发达的地区?目前,百泰斯在中国的业务进展情况如何?

  JeremyLongley:2005年我们公司创建,主要就是针对中国和远东市场。一开始我们选择向贵州体彩中心注资,是因为当时在贵州有合适的关系,合适的机会。

  目前我们业务的75%在中国,在中国的很多省份都有业务。比如我们在重庆有互联网体彩执照,在湖南、宁夏和天津有手机体彩执照。我们和中国体彩中心联合发行即开型体育彩票,还和很多省份的体彩中心进行合作 (一般由百泰斯注资,然后按比例提成)。我们现在也有一些产品,比如足球单场这样的彩票。

  我们既是一个体彩投资公司,也是一个咨询顾问机构。在中国,我们主要有三种合作方式。一个是寻找投资机会,一个是在管理上进行合作,一个是在技术层面进行合作,比如帮助中国的体彩项目和系统做一些升级之类的事情。

  
  

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